Efter genombrottet – nu vill Johnsson göra avtryck i NHL


► Andreas Johnsson kommer från sin genombrottssäsong i NHL.
► Nästa år ska bli ännu bättre.
► Då cementerar han sin plats i Toronto Maple Leafs stjärnspäckade gäng.
► Då blir nästa kontrakt guldkantat – till skillnad från det nuvarande.
► – Lite gambling, säger Johnsson i en lång intervju med rakapuckar.com. 

Rakapuckar.com bild

Andreas Johnsson är hemma i Göteborg över sommaren, med sig har han kanadensiska flickvännen Cassie Johnston. I veckan satt Andreas ner och snackade med rakapuckar.com. Foto: MATHIAS PELKONEN


NI MINNS SÄKERT hur Andreas Johnsson, 23, slog sig i i Toronto Maple Leafs sent den gångna säsongen.

## Han tog för sig med mod och energi.

## Gjorde mål redan i andra matchen (så här såg det ut):


## Visade upp det patenterade, breda smajlet och en spontan, härlig glädje.

Han skickade ett budskap till Leafs ledning: ”Jag håller i NHL.”

Message received. Loud and clear. Nästa säsong räknar ”alla”, från hockeyjournalister till Leafs GM Kyle Dubas & Co, att svensken ska vara en permanent del av laget och bidra från start.

Men det var inte slut där.

Efter att Leafs tidigt åkt ur slutspelet (mot Boston, sju matcher) återvände Johnsson till famarlaget Toronto Marlies där han under grundserien snittat en poäng per match.

## Han vann poängligan (24 på 16 matcher).

## Han utsågs till AHL-slutspelets mest värdefulle spelare.

## Han ledde Marlies till vinst i Calder Cup.

Svårt att inte börja ett Johnsson-snack med det spontana:

** Vilken jäkla säsong, du?
– Mm. Roligt.

Åtföljt av det där breda leendet som säger mer än ord i det här fallet.

Rakapuckar.com bild

Går det förresten att sätta sådana på säsongen, så här med lite distans till allt? Givet att man i alla fall vill höra Johnsson försöka.

– Kul att tänka tillbaka på det, på allt som hänt, men det var så mycket, så sätta ord på det …

Här hugger Avenyns attackbombplan (också kända som måsar), rensar rent på bordet bakom oss, räddar därmed Johnsson, ger honom i alla fall lite respit med ordletandet.

** Säg så här då, går det att ranka framgångarna? Känner du vad som väger tyngst? Calder Cup? Att till slut nå drömmarnas mål: NHL?
– Att vinna är otroligt kul, stort. Sedan att få det där samtalet, att bli uppkallad, att få debutera, det blev ju … vad ska jag säga, en go’ känsla. Jag tror inte det går att ranka, det är stort på olika sätt, en skön känsla båda två.

Säsongen 17/18 satte i alla fall Johnsson i ett bra läge när det nya kontraktet skulle förhandlas fram.

Nog för att han är en färsking i NHL-sammanhang, men dealen förvånade en smula.

Tvåvägs, alltså olika lön i NHL och AHL (farmarligan).

NHL: 787 500 dollar (cirka 6,9 miljoner svenska kronor)

AHL: 70 000 dollar (cirka 616 000 svenska kronor)

Nu visar ju det där kontraktet med all önskvärd tydlighet att vare sig Leafs eller Johnsson och hans agenter räknar med AHL-spel, men ändå … en och annan hajade till.

Så här resonerar Johnsson och hans företrädare:

– Jag kände att jag hellre ville hellre satsa på ett år än två, då fick det bli den här dealen. Jag vill ge det en chans, ge allt jag har nästa år, så får vi se var jag hamnar.

I Nordamerika kallas det ”bridge contract”, alltså en bro över till något (förhoppningsvis) bättre.

Johnsson spelar för en låg lön i vinter, därmed ger han stjärnspäckade Leafs ett något lättare jobb vad gäller att fixa lönetaket.

I gengäld: gör svensken en riktigt bra säsong, då blir nästa kontrakt betydligt bättre, då kan han casha in på framgången. 

– Det är lite gambling, medger Johnsson som till största delen har ödet i egna händer.

Leendet är alltid nära till hands när Andreas Johnsson snackar. Inte undra på det, efter den fjolårsssäsongen han hade. Nu hoppas han på mer. Foto: MATHIAS PELKONEN  


Förra säsongen fick han betalt för nästan två års slit på NHL:s bakgård (AHL), han kallades upp i världens bästa liga mot slutet av säsongen, gjorde nio fajter (2+1) i grundserien, sex (1+1) i slutspelet, inte så att han sken som en stjärna, men han visade med all önskvärd tydlighet att han dög på högsta nivån, hade coachen Mike Babcocks förtroende, fick vettigt med istid, spelade power play och box play.

Det var steg 1.

Steg 2 inleds i höst.

– Jag känner att jag har en större chans att slå mig in nu, kommer med annat självförtroende, säger Johnsson, utan att kaxigt slå fast saker som att han känner sig säker på en plats.

Men:

– Jag har en tro på mig själv, en tro på att jag kan slå mig in, det jag gjorde (förra säsongen) var ett smakprov på vad jag måste prestera i NHL, att hålla en hög, jämn nivå. Det är upp till mig själv nu, sedan får vi se hur högt upp jag kommer.

Superstjärnan John Tavares (från New York Islanders) har gjort Toronto Maple Leafs till ett av ligans hetaste lag.

– Herregud, vilka centrar …, säger Johnsson och himlar med ögonen.

Tavares, Auston Matthews, Nazem Kadri (och så kanske Skellefteåvärvningen Pär Lindholm fixar plats 4) – vilken one-two-three punch!

Rakapuckar.com bild

Men för att få plats med Tavares (elva miljoner) tvingades Leafs att skära bland forwards: James van Riemsdyk försvann till Philadelphia, Tyler Bozak till St Louis, Leo Komarov till New York Islanders, och utan att säga för mycket så … Johnsson känns i dag rätt given som en topp 9-forward.

Även den dag William Nylander blir sajnad.

– Det lär han väl bli snart, säger Johnsson spontant.

För några år sedan spelade ex-frölundaiten i ett lag med Joel Lundqvist som stor profil.

Nu är han i en organisation där Auston Matthews är i ständigt fokus (i alla fall före Tavares ankomst).

** Hur är han, Matthews?
– Lugn, trevlig, schyst kille. På isen har han en helt fantastisk speluppfattning; jag fick några byten med honom, det är bara att göra sig öppen så hittar han dig. Han vill verkligen passa.

Johnsson har varit hemma i Sverige ett tag, har inte på egen hand upplevt hockeyhajpen borta i Toronto sedan John Tavares skrev på.

Men … det behövs inte.

– Jag fattar hur stora förväntningarna är på laget.

Sagt med det där breda, sköna leendet.

Det blir tryck på Leafs i vinter, tro inget annat.

Även på Johnsson. Nu är han inte just uppkallad längre, nu bedöms han efter annan måttstock.

Skönt då att vara hemma i Göteborg och hämta andan.

Som guide.

Kanadensiska flickvännen Cassie är nämligen i stan för första gången.

Vad hon heter i efternamn? Johnston

Snacka om att vara som gjorda för varandra (bilden till höger hämtad från Andreas Johnssons Instagramkonto).

** Hur träffar man tjejer som professionell hockeyspelare? Det är väl bara träningar och matcher och resor, knappast tid (och lov till) att gå på krogen?
– Men du, vi ungdomar, det finns Instagram nu. Man DM:ar, hela det där kittet.

Touché … 

** Det är så man gör, alltså.
– Haha. Vi snackade, tog en fika, började hänga. Har varit ihop i ett och ett halvt år nu. Vi har gått upp och ner för Avenyn, varit ute i Kullavik där jag bodde förut.

** Hennes tankar om Göteborg?
– Hon gillar det, tycker det är fint, lite ovant att det inte är så höga byggnader bara.

Vänta bara. Karlatornet på Lindholmen (klart 2021) ska bli 245 meter.

Okej, det är inte CN Tower (553 meter) – men i alla fall nästan halvvägs …

Rakapuckar.com bild

***

rakapuckar.com är inte en låst sajt, det är fritt fram att provläsa, men den är beroende av att läsarna betalar för sig.

1 kr/dag, 30 kr/månad, är rekommenderat minimipris.

Swish: 0736-854501
Bank: SEB 5001 00 769-13 

***

Glöm inte att följa rakapuckar.com på Instagram. Klicka här för att komma till sajtens konto.

***

Någon som undrar hur det gick till när Andreas Johnson (Frölunda) blev Andreas Johnsson (Toronto?)

Passet.

Där stod alltid Johnsson. När svensken kom till Kanada var det bara att köra på dubbel-S.

Hemma i Sverige är månne pappa Jonas (utan uppdrag efter sparken från Vita Hästen) och brorsan Jonathan (nu i Modo) mantalsskrivna som ”Johnsson” – men i hockeysammanhang är de fortfarande ”Johnson.”

***

Toronto Maple Leafs har blivit en riktig svenskklubb. På backsidan kommer Calle Rosén, Timothy Liljegren, Andreas Borgman och Rasmus Sandin att försöka slå sig in i laget, bland forwards har alltså Pär Lindholm (Skellefteå) en god chans, här vill även Carl Grundström och Pierre Engvall visa att de är värda en NHL-chans, även Dmytro Timashov har gjort bra saker i AHL.

 

ANDREAS JOHNSSON OM …

** … NHL-debuten mot Dallas Stars:
– Jag fick samtalet två dagar före, det var osäkert om jag skulle få spela, sedan såg jag mitt namn på anslagstavlan i samband med morgonvärmningen. En galen match att debutera i också, vi vann 6–5 efter straffar mot Dallas, jag snackade en del med John (Klingberg) både före och efter.

** … den första tiden i NHL:
– Det gick faktiskt bättre än jag trodde. Största skillnaden är tempot med pucken, det går snabbare att förflytta pucken upp i planen, in i anfallszonen. Och misstag straffas hårdare, i AHL kan du komma undan med fler.

** … tålamodet att hänga i under nästan två år i AHL:
– Det finns två sidor. Vi i Marlies, som bor i Toronto, tränar i Mastercard Centre utanför stan (där även Leafs håller till), vi  blir väldigt väl behandlade, bor i en stad där det finns mycket att göra, finns inget att klaga på. Men säg att du spelar i Utica, till exempel, eller något av de andra (mindre) ställena, jag kan säga dig att de (som tillhör lag med farmarlag på vischan) är avundsjuka på oss. Där hade jag kanske bara stått ut i ett år.  

** … att hålla koll på Frölunda:
– Jag följer med hur det går, absolut. Det är ju ändå Frölunda. Förra året var det ju extra kul att följa Carl Grundström, jag visste ju att han skulle över till oss.

***

Till sist: ett av Andreas Johnssons många mål för Toronto Marlies förra säsongen:

 

KommenteraTillbakaNästa inläggDela på FacebookDela på Twitter
5 kommentarer
  • Kommentar avatar
    Anna Agdestein , 4 månader sedanSvara

    Vad roligt för Andreas!
    Så värt att få läsa en sån intervju, utmärkt exempel på varför jag gärna betalar (lite mer än ditt rekommenderade minimipris) för att få tillgång till sådana texter!

      Kommentar avatar
      Henrik Leman, 4 månader sedanSvara

      Glad you like. :)

  • Kommentar avatar
    Manuel, 4 månader sedanSvara

    Om Andreas Johnsson...
    Prenumerant, säkert prenumerant, i och med att han följer hur det går för Frölunda.

      Kommentar avatar
      Henrik Leman, 4 månader sedanSvara

      Han har i alla fall råd. ;)

  • Kommentar avatar
    Conta, 4 månader sedanSvara

    Härligt att det går bra för Andreas.bra spelare som säkert kommer bli nyttig för Toronto.
    Synd at inte Frölunda värvade brodern Jonathan.Men när jag tidigare här å forumet framförde min synpunkt på att man borde värva Jonathan och Tor Immo från Troja-Ljungby så var det mycket negativa kommentarer.Istället värvas lite överbliven skåpmat från Malmö.
    Och Rhett komr först i oktober.Skadebenägen spelare.Huga huga

      Kommentar avatar
      Henrik Leman, 4 månader sedanSvara

      Minns mkt väl du skrev om Jonathan. Har sett honom för lite, det blev Modo, tyder väl kanske ändå på att han ännu inte är sååå het för SHL-lagen.

      Kommentar avatar
      Conta, 4 månader sedanSvara

      Menar bara att man kan fynda i allsvenskan andra lag lyckas med det.Växjö,Rögle bla

      Kommentar avatar
      Henrik Leman, 4 månader sedanSvara

      Du har alldeles, alldeles rätt i det. Håller med dig fullt ut. Flera andra klubbar har lyckats, inte minst med killar som behövt några år på sig för att utvecklas. Malmö, till exempel, har ju varit jättebra här. Även Växjö. Kanske handlar det om bra scouting, eller mod?

  • Kommentar avatar
    Henrik, 4 månader sedanSvara

    Kul läsning, hoppas det lossnar ordentligt för honom kommande säsong. Keep it up Leman!

      Kommentar avatar
      Henrik Leman, 4 månader sedanSvara

      Will do. Tack!

  • Kommentar avatar
    Rallyclay, 4 månader sedanSvara

    Härlig kille som jag har följt sedan hockeyskolan, önskar han all lycka i Toronto. / claes

      Kommentar avatar
      Henrik Leman, 4 månader sedanSvara

      Mm, den gubben går inte att ogilla ...


Lämna en kommentar